Anniversary: 100 Years of Leica Photography

Written in french for L’Oeil de la Photographie – published in french/english on December 18th, 2013.

 

Oskar Barnack, employé des usines d’optique de Wetzlar en Allemagne, construisit en 1914 le premier Leica : l’appareil Leitz. C’est le premier appareil photo créé pour un film petit format de 35 mm auquel correspond une image de 24 x 36 mm.

Leica Camera AG détient encore la version originale du « Ur Leica » ainsi que les négatifs et les tirages des premières photographies réalisées, par exemple celles prises par l’entrepreneur Ernst Leitz II lors d’un voyage aux États-Unis à l’été 1914.

L’appareil photo petit format Leica est fabriqué en série et commercialisé à partir de 1925 avec un premier modèle à objectif fixe (Leica I). Mille appareils sont fabriqués cette année là. La création de cet appareil photo petit et maniable a révolutionné la photographie, permettant une prise de vue beaucoup plus libre et rapide.

Pour célébrer ce centième anniveraire, Leica Camera AG lance en 2014 de nouveaux produits et organise de nombreuses manifestations : expositions, concours photographiques, présentations de livres… Une édition spéciale du magazine mensuel LFI (Leica Fotografie International) sera aussi publiée à l’occasion des « 100 ans de photographie Leica ».

2014 marque également le déménagement du siège de  Leica Camera AG – actuellement situé à Solms – dans la nouvelle usine du parc Leitz de Wetzlar, ville de naissance de Leica (Land de Hesse en Allemagne). Il est prévu que le site soit inauguré en mai 2014.

Le bâtiment réalisé par les architectes Gruber + Kleine-Kraneburg a une superficie totale d’environ 27,000 m2. Six-cent employés Leica travailleront dans les unités administratives et de production mais le site sera aussi ouvert visiteurs puisque le projet comprend un musée Leica, une galerie, un magasin, un studio photo et un restaurant.

Les programmes culturels du musée – consacré à l’histoire de la société et des produits – et de la galerie Leica ne sont cependant pas encore annoncés.

Eva Gravayat

http://leica-camera.com

Cover photo: Leitz camera 1914 © Leica Camera AG



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